Saorge, 1969

Quand Neil Armstrong a mis le pied sur la lune, le 21 juillet 1969, j’avais dix-huit ans et je me trouvais à Eindhoven, au sud des Pays-Bas. La jeune sœur de ma mère y avait suivi son mari, qui était électronicien, employé chez Philips, et qui avait été appelé à la maison-mère pour faire un stage de formation. Je les avais rejoints pour passer quelques jours avec eux, dans une maison blanche, haute d’un étage, qui semblait un cube posé parmi d’autres, dans une zone pavillonnaire propre et silencieuse qui longeait le canal, et quand nous ne nous promenions pas à pied sur la berge plate et le plus souvent déserte, nous regardions à la télévision les images tremblantes, incertaines, diffusées par la NASA, de cet exploit planétaire qui nous laissait béats, incapables d’imaginer quelles conséquences ni quelle signification il pourrait revêtir dans l’histoire de l’humanité et, d'abord, dans nos vies personnelles. Puis j’avais repris le même train en sens inverse jusqu’à Nice, occupant la durée du voyage à fumer des Gauloises sans filtre et à lire des romans policiers, et très vite ensuite, le lendemain peut-être, j’avais pris ma voiture pour monter à Saorge. Je venais d’obtenir mon permis de conduire, mes parents m’avaient offert une Renault 4 d’occasion, et c’était bien la première fois que je m’aventurais ainsi sur une route de montagne qui s’avéra sinueuse, escarpée au-delà de ce que j’avais imaginé, franchissant des cols du haut desquels on pouvait apercevoir une immense étendue de collines couvertes d'oliviers, jusqu’à la mer. Annie m’avait indiqué qu’elle y serait alors, chez un couple d’amis parisiens qui avaient dans ce village un appartement de famille. Par lettre, j’avais exprimé l’idée de lui faire une visite, à quoi il faut croire qu'elle n'avait pas répondu de façon négative, pourtant je me souviens comme elle fut surprise et amusée de me voir arriver à leur porte, un beau matin, avec un sac de voyage, et comme son amie Raymonde le fut bien davantage encore.

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